Lo que podría significar la combinación de vacunas contra la Covid para la pandemia

La mayoría de las inyecciones de Covid-19 que han demostrado ser efectivas han sido vacunas de dos dosis: las personas reciben dos porciones de la misma formulación inyectadas en el brazo, con semanas o meses de diferencia. Meses después del lanzamiento de las vacunas, varios países terminaron administrando una segunda inyección diferente en algunos casos. Pronto, algunas personas buscaron activamente este método, citando o investigaciones que dicen que mezclar tipos de vacunas puede proporcionar una ventaja. Con la escasez de vacunas que impiden el regreso a la normalidad en gran parte del mundo plagado de Covid, mezclar inyecciones podría convertirse en una estrategia para ayudar a poner fin a la pandemia.

¿Por qué se mezclan las vacunas?

La mayoría de las veces sucedió sin querer. En marzo, la preocupación por los coágulos sanguíneos poco comunes asociados con la vacuna de AstraZeneca Plc hizo que varias naciones, principalmente en Europa, detuvieran el uso de la inyección. Algunos países europeos pronto dijeron que los profesionales de la salud podrían administrar una segunda dosis diferente a aquellos en ciertos grupos de edad que habían recibido una primera inyección de AstraZeneca, a pesar de que esta combinación no se había probado en ensayos clínicos. La canciller alemana, Angela Merkel, estuvo entre los afectados por esta política, al recibir una vacuna de Moderna Inc. después de una inyección de Astra. Otros países, como Canadá, han citado suministros restringidos de la vacuna Astra como una razón para mezclar inyecciones. Esto podría volverse más común en los países más pobres luchando por asegurar un flujo constante de dosis. Finalmente, algunas personas, incluidos los ejecutivos farmacéuticos, han cambiado intencionalmente sus propias vacunas basándose en la evidencia de que mezclar tipos de vacunas puede producir una inmunidad más fuerte.

¿Cuál es la ventaja potencial?

Mezclar dos vacunas del mismo tipo, como las de Moderna y la asociación de Pfizer Inc. con BioNTech SE, que utiliza una tecnología innovadora llamada ARNm, no es probable que le brinde una ventaja sobre un curso estándar de dos dosis de uno de ellos. Pero la mezcla de vacunas que utilizan diferentes diseños, conocida como potenciación de cebado heteróloga, sí podría hacerlo. Las diferentes plataformas de vacunas activan el sistema inmunológico de diferentes maneras, y algunos científicos piensan que mezclarlas podría generar respuestas inmunes que se estimulan entre sí a un nivel granular.

¿Cuál es la evidencia hasta ahora?

Entre las combinaciones probadas en el ensayo Com-Cov de la Universidad de Oxford, el ciclo de dos dosis de la vacuna Pfizer produjo el nivel más alto de anticuerpos, que luchan directamente contra el virus. Sin embargo, las personas que habían recibido una inyección de Astra seguida de una de Pfizer tenían el nivel más alto de células T, que estimulan la producción de anticuerpos y ayudan a destruir las células infectadas por virus. Los hallazgos publicados en mayo de un pequeño ensayo en Alemania sugirieron que mezclar las inyecciones de Astra y Pfizer podría desencadenar la producción de anticuerpos neutralizantes, que bloquean la infección, a niveles casi cuatro veces más altos que un curso de Pfizer de dos dosis. En mayo, un estudio español mostró que una inyección de Pfizer después de una inyección de Astra producía anticuerpos neutralizantes, sube siete veces en comparación con dos dosis de Astra. Lo que los ensayos aún no han determinado es qué combinación provoca una respuesta inmune que dura más tiempo y brinda la mejor protección contra las variantes del coronavirus que causa Covid.

¿Se ha mezclado la vacuna antes?

Si. Desde 2019, más de 200.000 personas en Ruanda han sido vacunadas contra el ébola utilizando una combinación autorizada por el regulador de dos vacunas con diferentes plataformas de Johnson & Johnson y Bavarian Nordic A / S. La mezcla se ha probado previamente en ensayos clínicos de vacunas contra otras enfermedades, como el VIH y la hepatitis.

 

¿Qué pasa con la seguridad y los efectos secundarios?

Existe alguna evidencia de que mezclar tipos de vacunas podría causar peores efectos secundarios. Según datos preliminares del estudio Com-Cov, del 30% al 40% de los que recibieron inyecciones mixtas informaron fiebre después de una segunda dosis, en comparación con el 10% al 20% de los que recibieron dos dosis de la misma vacuna. Sin embargo, los investigadores dijeron que las fiebres no duraron mucho y que no tenían otros problemas de seguridad. El estudio español encontró solo efectos secundarios leves, similares a los observados en los regímenes de dosificación estándar. En los EE. UU.  los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advirtieron contra la mezcla de vacunas, diciendo que “no se ha evaluado la seguridad y eficacia de una serie de productos mixtos“.

¿Cómo podría la mezcla ayudar a poner fin a la pandemia?

En países donde los suministros de vacunas son escasos, saber que las personas pueden mezclar vacunas de manera segura y eficaz podría ayudar a superar la escasez. Liberar a los países de la necesidad de hacer coincidir las segundas dosis con las primeras les daría más flexibilidad para utilizar la vacuna que está más fácilmente disponible. Además, si los investigadores pueden identificar la combinación de tipos de vacunas que aumentará la inmunidad durante más tiempo y es más potente contra las variantes, podría ayudar a proteger a las poblaciones contra Covid de manera más eficiente y confiable, asumiendo que la producción de una combinación tan superior podría ampliarse. 

Mientras los gobiernos están ordenando suministros para futuras inyecciones de refuerzo, es importante saber qué formulaciones podrían maximizar la protección, especialmente si depende de las vacunas que ya se le haya administrado a una persona. Los ensayos en el Reino Unido y los EE . UU. están examinando esto. Finalmente, a medida que las compañías farmacéuticas trabajan para producir nuevas versiones de vacunas que sean más efectivas contra variantes, saber que las personas pueden recibir de manera segura una tercera inyección basada en una tecnología diferente a las anteriores podría aliviar las preocupaciones sobre el suministro.

Referencia

QuickTakes relacionados sobre variantes de coronavirus, nacionalismo de vacunas , reacciones a la vacuna Covid y vacunas de ARNm de Covid.

Un artículo de Current Opinion in Immunology examina la mezcla de vacunas.

La guía de los CDC de EE. UU. Sobre la mezcla de vacunas.

Por Todd Gillespie

Fuente: Bloomberg