Medellín, emerge como la ciudad pionera en la lucha contra el COVID-19

Medellín, dos millones y medio de residentes. Cuatro muertes confirmadas por coronavirus.

El nuevo desafío para Medellín será convencer a los ciudadanos de que sigan cumpliendo con las medidas de seguridad, como usar máscaras faciales y distanciamiento social. (Foto AP / Luis Benavides)

A medida que aumentan los casos de coronavirus en América Latina, la ciudad de Medellín está desafiando las expectativas y logrando mantener un número notablemente bajo.

Meses después de la pandemia, solo hay 741 casos confirmados en toda la ciudad y solo 10 pacientes hospitalizados en UCI con COVID-19. La metrópoli recientemente pasó cinco semanas sin una sola muerte de COVID-19.

«Medellín puede considerarse el mejor de los casos«, dijo el Dr. Carlos Espinal, director del Consorcio de Salud Global de la Universidad Internacional de Florida.

En teoría, ese no debería ser el caso. La ciudad es densa, hogar de muchos residentes pobres que pasarán hambre si permanecen en cuarentena durante demasiado tiempo y están conectados por un sistema de transporte público congestionado. Todos estos factores han hecho que el virus sea especialmente difícil de contener en América Latina.

¿Cómo ha desafiado Medellín, hasta ahora, las probabilidades?

Daniel Quintero,alcalde de Medellín

Los funcionarios de la ciudad y los epidemiólogos dan crédito a la preparación temprana, una aplicación novedosa que conectó a los residentes necesitados con alimentos y dinero en efectivo, al tiempo que recopilaba datos importantes que luego ayudaron a rastrear los casos, y un sistema médico que se movió rápidamente para tratar a los enfermos antes de que cayeran gravemente enfermos.

Los críticos del alcalde Daniel Quintero temen que los inmensos datos que se recopilan sobre los ciudadanos constituyan una grave invasión de la privacidad, pero incluso admiten que ha demostrado ser eficaz para contener COVID-19.

«Es imposible combatir el virus sin información«, dijo Quintero, de 39 años. «Tendríamos cientos de muertes si no hubiéramos tomado estas decisiones«.

Quintero, el alcalde más joven de Medellín, es un ingeniero de formación que comenzó a celebrar reuniones de preparación COVID-19 en enero, semanas después de asumir el cargo. El virus era un error en el radar para la mayoría de los gobiernos latinoamericanos en aquel entonces. Algunos pensaron que era absurdo por preocuparse por un virus en China.

Medellín hizo muchas de las cosas que otras ciudades intentarían en las próximas semanas, pero tenía algunas ventajas incorporadas. Su aeropuerto internacional recibe muchos menos viajeros del extranjero que ciudades más grandes como Bogotá. Eso facilitó el seguimiento de los pasajeros que aterrizan desde puntos calientes como España y los EE. UU. También tiene lo que se considera uno de los mejores sistemas de salud pública en América Latina.

Quintero dijo que sabía que para que muchos residentes estuvieran en cuarentena, necesitarían comida y dinero en efectivo. Utilizando su experiencia tecnológica, dirigió la ciudad en el lanzamiento de “Medellín Me Cuida”, una aplicación que ofrece ayuda a quienes se inscribieron y solicitaron ayuda.

La respuesta ha sido enorme: 1.3 millones de familias, unas 3.25 millones de personas en total, de Medellín y sus alrededores registradas.

La ayuda fue clave para Maritza Álvarez, que vive con seis familiares mayores, dos de los cuales son vendedores ambulantes. Desde que se inscribió, dijo que han recibido paquetes de comida tres veces y dos transferencias de efectivo. Eso les ha permitido permanecer en su mayoría en el interior en lugar de salir a ganar dinero y comprar comida.

La aplicación también hace preguntas como con quién viven los usuarios, si tienen síntomas de COVID-19 y qué afecciones de salud preexistentes sufren. Esa información ha demostrado ser clave en la identificación de casos, pero también ha generado preocupaciones.

Se presentaron dos casos en los tribunales que cuestionan la afirmación de Medellín de que la descarga y el registro con la aplicación es voluntaria, y señalan que se les pide a las empresas y empleados que se registren para reiniciar el trabajo. Un juez falló a favor de un demandante y acordó que no toda la información solicitada debería ser obligatoria. A otros les preocupa para qué se podrían usar los datos una vez que la pandemia haya terminado.

«La tecnología es una herramienta importante para controlar el virus», escribió Daniel Duque, un concejal, en una reciente publicación de blog. «Pero la pandemia no debería ser una excusa para que los gobiernos se conviertan en un Gran Hermano que vigile y controle todo«.

Recientemente en una entrevista, Quintero hizo a un lado tales preocupaciones.

En parte tienen razón. Medellín es la ciudad de América Latina con la mayor cantidad de información sobre sus ciudadanos ”, dijo a través de Zoom desde su sede, pantallas brillantes con gráficos y mapas detrás de él. «Pero no se puede dudar de la cuestión de nuestras intenciones sobre cómo usamos estos datos«.

En Medellín, los trabajadores médicos examinan a cualquier persona sospechosa de tener COVID-19 en su hogar. Aquellos que dan positivo reciben un oxímetro gratis. Si sus niveles de oxígeno en la sangre bajan, las enfermeras llevan oxígeno a sus hogares. Los que no mejoran son llevados al hospital.

La aplicación ha demostrado ser clave para rastrear rápidamente a aquellos que pudieron haber tenido contacto con alguien que dio positivo. Medellín realiza alrededor de 40 pruebas de coronavirus para cada caso diagnosticado, un número que supera el doble del promedio nacional, dijeron las autoridades.

Aunque la tasa de pruebas por millón de Medellín es baja, varios epidemiólogos dijeron que creen que las pruebas más específicas de la ciudad están demostrando ser efectivas. Científicos colombianos estiman que por cada muerte de COVID-19 hay al menos 100 casos más. Eso significa que en Medellín, que ha tenido cuatro muertes, debería haber al menos 400 personas infectadas. La ciudad ha identificado actualmente unos 300 casos además de esa cantidad.

Bogotá, por el contrario, ha reportado al menos 339 muertes por coronavirus, pero solo ha detectado alrededor de 14,500 casos, lo que sugiere que a pesar de más pruebas por millón de personas, todavía no han encontrado muchos de los casos existentes.

Aún así, los casos confirmados de coronavirus en Medellín han aumentado de alrededor de cinco a 16 por día desde que la ciudad reabrió su economía en mayo. Los oficiales de policía están utilizando un software recientemente desarrollado para escanear tarjetas de identificación de ciudadanos que abordan autobuses y entran a centros comerciales para asegurarse de que tengan permiso para salir.

«Estamos entrando en una nueva fase ahora», dijo el Dr. Juan Carlos Cataño, epidemiólogo de la Fundación Antioquia para la Epidemiología. «Esperamos contar con un sistema de salud que esté suficientemente preparado«.

Como gran parte de América Latina, a Medellín le resultó difícil equipar a los hospitales con más camas en la UCI. Los precios mundiales de los ventiladores se dispararon al comienzo de la pandemia y el suministro se agotó. Medellín inicialmente tenía 332; hoy tiene 453. En un escenario de emergencia, la ciudad planea utilizar ventiladores fabricados en una universidad de Medellín.

Las proyecciones actuales indican que la ciudad alcanzará un pico de casos en julio u octubre

El desafío para Medellín ahora será convencer a los ciudadanos de que sigan cumpliendo con las medidas de seguridad, como usar máscaras faciales y distanciamiento social. En algunos barrios pobres, los activistas locales dicen que se han encontrado con escepticismo sobre el virus.

«La gente piensa que es una mentira, que COVID-19 es una invención del gobierno», dijo Gustavo Lainez, un líder de la comunidad. «La desinformación es un factor enorme«.

Aún así, dijo que todos menos el 2% de las 140,000 personas que viven en el área donde trabaja han aceptado inscribirse en “Medellín Me Cuida”.

En las últimas dos décadas, Medellín ha experimentado una transformación urbana, dejando atrás los días estropeados por la violencia del cartel de drogas de Pablo Escobar e impulsando la educación, las bibliotecas, los parques y otros proyectos cívicos. Pero el virus ha traído nuevos obstáculos. El desempleo en el área metropolitana es ahora del 17.3%, el más alto en 18 años.

Los locales creen que su reputación de disciplina y laboriosidad los llevará a través de otro capítulo difícil en la historia de Colombia.

«Nos sentimos apoyados«, dijo Álvarez, el beneficiario de los paquetes de alimentos. «Nunca pensé que los grandes datos me ayudarían».

Fuente: The Associated Press

Junio 15 de 2020

Escrito por en 15 junio, 2020. Archivado en CIUDAD. You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.